Echasse blanche

Himantopus himantopus

  • Ordre : Charadriiformes
  • Famille : Recurvirostridés
  • Taille : 33 à 36 cm
  • Envergure : 70 cm

Répartition

Description

L'Echasse blanche est un élégant limicole caractérisé par un bec noir, droit et fin et de longues pattes de couleur rose, qui sont les plus grandes, en proportion, de toutes les espèces de limicoles. En vol, elle les tient en extension, elles dépassent alors largement les limites de sa queue. Le plumage est blanc dessous et noir dessus. Le mâle, un peu plus grand, a un dessus tout noir à reflet métallique vert; tandis que le dos de la femelle est d’un brun noir brillant qui contraste avec ses ailes noires. La tête blanche chez la femelle, est parfois maculée, tandis que le mâle arbore une nuque noire en plumage nuptial. En hiver, mâle et femelle ont la tête entièrement blanche. Chez l'adulte, les ailes pointues sont entièrement noires. Les jeunes ont la tête et le cou grisâtres et un manteau brun moins foncé que celui des adultes. Leurs pattes sont de couleur gris-brun à nuance chair. Plusieurs d'entre eux arborent le plumage des adultes à la fin du printemps. Même si l'Echasse blanche se rencontre souvent en petits groupes, elle reste moins sociable que sa cousine, l'avocette. Elle niche en colonies dispersées. Nerveuse et bruyante, elle marche à longues enjambées, souvent dans l'eau jusqu'au ventre. Ses pattes interminables lui permettent de patauger en eau profonde, mais elle recueille sa nourriture en surface. Elle picore délicatement la surface de l'eau, se saisissant avec agilité des insectes qui y évoluent.

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