Ratel du Cap

Mellivora capensis

  • Ordre: Carnivore
  • Famille: Mustelidae
  • Espèce : Mellivora capensis
  • Noms communs : Ratel du cap, Tisqa.

 

Répartition :


Description

 

Le ratel du cap est un robuste mustélidé, trapu et ayant l’allure d’un blaireau. C’est un petit carnivore mesurant environ 75 cm de long et 30 cm au garrot à l’âge adulte. L’adulte et le jeune sont noirs sur le ventre, les pattes, la queue et la partie inférieure de la tête jusqu’aux yeux. Le pelage dorsal est coloré en gris blanchâtre de la tête à la queue. Le ratel possède des puissantes griffes d’environ 4 cm de long à l’âge adulte lui permettant de creuser de profonds terriers pour s’abriter. C’est un animal très discret, aux mœurs nocturnes et d’attitude agressive, pouvant même infliger des morsures sévères. Le mâle peut atteindre un poids de 16 kg à l’âge adulte, la femelle moins lourde ne dépasse guère les 6 kg. Pour son autodéfense, le ratel a la particularité de projeter un liquide anal aux odeurs nauséabondes en cas d’agression ou menace.

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