Calligonum azel Maire

Polygonaceae

Nom vernaculaire: azel

 

Calligonum azel est un arbre endémique des Ergs de la partie est du Sahara septentrional, jusqu'au Tassili N'Ajjer. Il peut atteindre 2 à 6 m de haut, mais peut, suite aux agressions humaines ou animales, prendre l’allure d’un arbuste. Reconnaissable par ses fleurs blanches petites et son fruit de 1 à 2 cm, ayant en coupe transversale la forme d'un quadrilatère, portant deux rangées de poils sur chaque angle et d'autres poils irrégulièrement disposés sur les faces. C’est une espèce qui présente un grand intérêt écologique en zone saharienne: elle est fixatrice de sable mobile et donc susceptible d’aider à la lutte contre la désertification et l’érosion éolienne, amélioration de la teneur du sol en matière organique, accroissement de la productivité biologique du milieu, etc…, Calligonum azel offre l´un des meilleurs exemples de résistance à la sécheresse par la perte, en période de stress hydrique estival, en plus de ses feuilles, d´une partie de ses rameaux. Son cycle biologique se caractérise par une phase de croissance végétative très brève. Calligonum azel, espèce caractéristique des grandes dunes du Sahara, est connue par son aptitude au drageonnement et c´est essentiellement cette particularité qui lui permet d´assurer une pérennité.

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